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“Free Will”, par Sam Harris, 2012.

Le libre-arbitre est le sentiment d’agir délibérément. D’être pleinement responsable de ses actions et de ses choix. C’est la capacité d’avoir agi différemment. Le libre-arbitre implique que toutes vos décisions sont prises consciemment.

Le libre-arbitre est au centre de l’organisation des sociétés occidentales. Nous prenons pour acquis que les gens méritent leur succès et sont responsables de leurs échecs. Nous considérons que les gens coupables de crimes sont de mauvaises personnes, qui ont délibérément mal agi et qui doivent conséquemment être punies.

Mais si nous n’avons pas le libre-arbitre et que nous n’aurions pas pu agir autrement, sommes-nous responsables des conséquences de nos actions? Le neuroscientifique Sam Harris remet tout cela en question dans ce court essai.

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POSTPONED - Dietrich Vollrath, Author of “Fully Grown: Why a Stagnant Economy is a Sign of Success” to Speak March 19 at UNC Asheville - News And Events | UNC Asheville

“Fully Grown”, par Dietrich Vollrath, 2020.

Le taux de croissance du PIB par habitant des États-Unis a été en moyenne de 2.25% par année depuis 1950 jusqu’à 2000, mais de 2000 à 2016, il n’a été que de 1.00%. Cette différence de 125 points implique que le PIB est aujourd’hui 25% en-deçà de ce qu’il aurait été si la croissance n’avait pas ralenti. D’ailleurs, un ralentissement de croissance similaire a été observé dans la plupart des pays développés.

2.8 The actual and possible level of real GDP per capita

Beaucoup de gens s’inquiètent de cette situation, croyant qu’il s’agit d’un problème sociétal alarmant, et avancent différentes hypothèses quant à la cause de ce ralentissement : commerce avec la Chine, hausse des inégalités, manque d’investissement de la part des entreprises, comportement monopolistique de la part de certaines entreprises, etc.

Avant même de confirmer empiriquement si ces hypothèses sont valides, ces gens mettent diverses solutions à l’agenda politique, qui vont du protectionnisme au démantèlement des grandes entreprises, en passant par des hausses de taxation.

Dans cet excellent ouvrage, l’économiste Dietrich Vollrath de l’Université de Houston jette un regard objectif et empirique sur la question en se basant sur les plus récentes études sur le sujet. Le résultat est un ouvrage aussi limpide que révélateur quant à la vraie nature de ce ralentissement de croissance.

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Lors de l’élection fédérale canadienne de l’automne dernier, le premier ministre Justin Trudeau a promis de mettre le Canada sur une trajectoire qui permettrait d’atteindre la carbo-neutralité d’ici 2050. Mais est-ce que cela sera possible?

 

Quelques compagnies pétrolières Canadiennes ont fait des engagements qui peuvent sembler prometteurs en ce qui concerne leurs propres émissions générées par leurs opérations, sans toutefois s’attaquer aux émissions générées par la consommation du pétrole (qui représentent environ 80% des émissions liées au pétrole).

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Pour beaucoup de gens, le niveau de vie des classes moyennes et plus pauvres n’a pas beaucoup augmenté depuis plusieurs décennies, alors que seuls les plus riches auraient vu une amélioration substantielle.

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La population des pays riches s’accroit par migration plutôt que par la natalité et les nouveaux arrivants s’installent dans les milieux urbains, où les possibilités d’emplois dans les services sont meilleures. La croissance de l’emploi a été supérieure dans les milieux urbains et les emplois créés sont de meilleure qualité. Cela fait augmenter la demande pour les résidences en milieu urbain.

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“Destined for War: Can America and China Escape Thucydides’s Trap?”, par Graham Allison.

Le projet du « Piège de Thucydide » mené par des chercheurs de Harvard dirigés par le professeur Graham Allison a analysé l’histoire des 500 dernières années, pour découvrir 16 cas où une nation dominante se voit délogée de son statut sur la scène mondiale par une nation émergente. Leurs recherches ont démontré que 12 de ces événements ont culminé en une guerre. L’auteur évalue que cette théorie pourrait s’appliquer aux États-Unis et à la Chine.

Thucydide fut un homme politique et historien athénien mort environ 400 ans avant J.-C. Il est l’auteur d’un ouvrage intitulé « La Guerre du Péloponnèse », qui fait le récit du conflit entre Athènes et Sparte qui se déroula à son époque.

Pour le piège se manifeste, il faut qu’une nation en émergence se mette à réclamer que son statut soit reconnu, que son importance soit considérée et qu’elle demande davantage d’influence sur la scène mondiale. De l’autre côté, la nation qui domine devient effrayée, méfiante et développe un sentiment d’insécurité, l’amenant à sur-réagir de manière à préserver le statut quo.

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L’économiste de l’Université George Mason, Bryan Caplan, a récemment publié une excellente bande-dessinée faisant l’apologie d’une libéralisation de l’immigration (aux États-Unis surtout, mais aussi pour tous les pays). Caplan ne souhaite rien de moins que chaque pays ouvre ses frontières à tous, ce que j’appuie entièrement.

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La sénatrice américaine Elizabeth Warren, qui est présentement une candidate sérieuse à la présidence pour le parti Démocrate, s’engage à s’attaquer aux grandes corporations. Selon elle, la classe moyenne croule sous la pression de ces grandes entreprises et de leurs riches actionnaires.

Selon elle, les grandes entreprises s’accaparent une part de plus en plus grande de la tarte. Elle propose de nationaliser certaines industris et de démanteler certaines de ces grandes entreprises qui, selon elle, se comportent comme des monopoles.

Alors, est-ce que les grandes entreprises font des profits de plus en plus grands sur le dos du reste de la société? Il y a une manière objective de répondre à cette question, c’est-à-dire en observant leur rendement sur le capital.

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Il y a 43 pays dans le monde qui ont une politique monétaire ciblant l’inflation. Présentement, 28 d’entre eux ont un taux d’inflation en bas de leur cible, incluant tous les pays développés (sauf l’Islande). Malgré plusieurs années de croissance économique et un long cycle, l’inflation n’est toujours pas un problème.

Suite à la crise financière, la banque centrale américaine a injecté énormément de monnaie dans l’économie. Par la suite, bon nombre d’économistes monétaristes ont prédit que cela causerait éventuellement une spirale d’inflation, ce qui ne fut pas le cas.

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Dans son livre « The Entrepreneurial State », dont j’ai déjà parlé ici, Mariana Mazzucato affirme qu’Apple n’aurait pas pu exister sans l’aide gouvernementale.

Apple est souvent considérée comme un « poster child » du capitalisme, démarée à partir de rien dans un garage et se réinventant grâce à des designs uniques et ses innovations de manière à révolutionner le monde de l’électronique.

Est-ce qu’Apple aurait pu avoir autant de succès sans aide de l’État?

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