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Astrolabe

Il est évident que de nos jours, les pays islamiques sont arriérés en termes de science et technologie. Cela peut même se mesurer objectivement que ce soit en termes du nombre de prix Nobels, du nombre de brevets, du nombre d’articles scientifiques cités ou même du nombre de livres traduits.

Cependant, peu de gens savent qu’il n’en a pas toujours été ainsi. Entre le 8e et le 13e siècle, le monde Arabe était le phare scientifique du monde et a contribué au savoir de l’humanité, ce dont les pays occidentaux bénéficient encore aujourd’hui.

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Le Chili a trois sortes d’écoles: 1) entièrement privées, 2) privée financées par des vouchers et 3) publiques. Les écoles privée de type « vouchers » obtiennent dorénavant la moitié des étudiants, alors que les écoles publiques sont passées de 80% en 1981 à moins de 40% en 2018.

Les écoles de type « vouchers » du Chili sont souvent sans but lucratif et apprécient leur autonomie comparativement aux écoles publiques. Ces écoles ont davantage de flexibilité quant au contenu, ayant la possibilité d’innover sans être contraints par la bureaucratie ainsi qu’une plus grande facilité à renvoyer les enseignants inadéquats.

Les scores PISA du Chili étaient dans la moyennes des pays d’Amérique du Sud en 2000, mais se sont grandement améliorés et sont maintenant nettement supérieurs à ceux du Mexique, du Brésil, de la Colombie et de l’Uruguay.

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L’an dernier, alors que la ministre canadienne des affaires étrangères, Chrystia Freeland, était en pleine négociation avec les États-Unis concernant l’ALENA, son homologue Allemand (Heiko Maas) lui donna un livre en cadeau, qui devint l’un de ses favoris. Il s’agit de « The Jungle Grows Back », par Robert Kagan.

Kagan est un historien et commentateur de politique étrangère qui collabore notamment avec le Washington Post et qui a été un conseiller pour plusieurs candidats Républicains à la présidence (dont John McCain), mais qui a supporté Hillary Clinton en 2016.

Selon Kagan, l’ordre mondial actuel, qui a engendré plus de 7 décennies de païx dans le monde (tel que décrit par Steven Pinker), ne fut pas le point culminant inévitable de l’évolution des civilizations humaines. Selon lui, il s’agit plutôt d’un concours de circonstances et les choses auraient pu tourner bien autrement.

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Étant donné le quartier où j’habite, je suis aux premières loges en ce qui a trait aux innondations qui frappent le Québec ce printemps. Ces innondations semblent encore plus graves que celles qui sont survenues en 2017, un épisode catastrophique encore frais dans les mémoires.

Évidemment, une chose que nous avons souvent entendue dans les médias ces derniers jours est que les innondations vont être plus fréquentes au Québec en raison des changements climatiques.

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Voici un graphique que je viens d’ajouter à la fin de mon billet sur la monarchie britannique. Il provient de cet article récemment publié dans The Economist.

« This Changes Everything », par Naomi Klein, 2014.

Naomi Klein est une journaliste-militante Canadienne connue mondialement pour ses livres « Shock Doctrine » et « No Logo ». Il y a 5 ans, elle publiait ce qui est désormais un best-seller sur les changements climatiques.

Le livre ne traite aucunement de la science sur les changements climatiques. L’auteure prend pour acquis que le réchauffement est substantiel et incontrôlable et qu’il résultera en une augmentation des désastres naturels, au déplacement de populations dont le milieu de vie sera submergé et à l’extinction de nombreuses espèces animales et végétales. Pour elle, c’est de loin le principal problème de l’humanité et il faut y remédier radicalement le plus rapidement possible.

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Il est bien connu que le nombre d’emplois manufacturiers a fortement décliné aux États-Unis. Entre 2000 et 2007, il est question d’une baisse de 3.4 million d’emplois ou 20%. Entre 2000 et 2016, c’est 5 millions d’emplois ou 28% de déclin. Pendant ce temps, la population du pays a augmenté de 16%. Le nombre d’établissements (usines) manufacturiers a quant a lui diminué de 22% entre 2000 et 2014.

Comme cette période débute au moment où la Chine a joint l’OMC (2001), plusieurs blâment la mondialisation du commerce et le libre-échange pour ces pertes d’emplois (et ceux-ci ont contribué à mener Donald Trump au pouvoir en 2016). Durant cette période, le déficit commercial des États-Unis avec la Chine a explosé.

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