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Archive for the ‘Politique’ Category

“Free Will”, par Sam Harris, 2012.

Le libre-arbitre est le sentiment d’agir délibérément. D’être pleinement responsable de ses actions et de ses choix. C’est la capacité d’avoir agi différemment. Le libre-arbitre implique que toutes vos décisions sont prises consciemment.

Le libre-arbitre est au centre de l’organisation des sociétés occidentales. Nous prenons pour acquis que les gens méritent leur succès et sont responsables de leurs échecs. Nous considérons que les gens coupables de crimes sont de mauvaises personnes, qui ont délibérément mal agi et qui doivent conséquemment être punies.

Mais si nous n’avons pas le libre-arbitre et que nous n’aurions pas pu agir autrement, sommes-nous responsables des conséquences de nos actions? Le neuroscientifique Sam Harris remet tout cela en question dans ce court essai.

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Lors de l’élection fédérale canadienne de l’automne dernier, le premier ministre Justin Trudeau a promis de mettre le Canada sur une trajectoire qui permettrait d’atteindre la carbo-neutralité d’ici 2050. Mais est-ce que cela sera possible?

 

Quelques compagnies pétrolières Canadiennes ont fait des engagements qui peuvent sembler prometteurs en ce qui concerne leurs propres émissions générées par leurs opérations, sans toutefois s’attaquer aux émissions générées par la consommation du pétrole (qui représentent environ 80% des émissions liées au pétrole).

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“Destined for War: Can America and China Escape Thucydides’s Trap?”, par Graham Allison.

Le projet du « Piège de Thucydide » mené par des chercheurs de Harvard dirigés par le professeur Graham Allison a analysé l’histoire des 500 dernières années, pour découvrir 16 cas où une nation dominante se voit délogée de son statut sur la scène mondiale par une nation émergente. Leurs recherches ont démontré que 12 de ces événements ont culminé en une guerre. L’auteur évalue que cette théorie pourrait s’appliquer aux États-Unis et à la Chine.

Thucydide fut un homme politique et historien athénien mort environ 400 ans avant J.-C. Il est l’auteur d’un ouvrage intitulé « La Guerre du Péloponnèse », qui fait le récit du conflit entre Athènes et Sparte qui se déroula à son époque.

Pour le piège se manifeste, il faut qu’une nation en émergence se mette à réclamer que son statut soit reconnu, que son importance soit considérée et qu’elle demande davantage d’influence sur la scène mondiale. De l’autre côté, la nation qui domine devient effrayée, méfiante et développe un sentiment d’insécurité, l’amenant à sur-réagir de manière à préserver le statut quo.

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L’économiste de l’Université George Mason, Bryan Caplan, a récemment publié une excellente bande-dessinée faisant l’apologie d’une libéralisation de l’immigration (aux États-Unis surtout, mais aussi pour tous les pays). Caplan ne souhaite rien de moins que chaque pays ouvre ses frontières à tous, ce que j’appuie entièrement.

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La sénatrice américaine Elizabeth Warren, qui est présentement une candidate sérieuse à la présidence pour le parti Démocrate, s’engage à s’attaquer aux grandes corporations. Selon elle, la classe moyenne croule sous la pression de ces grandes entreprises et de leurs riches actionnaires.

Selon elle, les grandes entreprises s’accaparent une part de plus en plus grande de la tarte. Elle propose de nationaliser certaines industris et de démanteler certaines de ces grandes entreprises qui, selon elle, se comportent comme des monopoles.

Alors, est-ce que les grandes entreprises font des profits de plus en plus grands sur le dos du reste de la société? Il y a une manière objective de répondre à cette question, c’est-à-dire en observant leur rendement sur le capital.

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À la même époque il y a quatre ans, Justin Trudeau était troisième dans les intentions de vote et les Canadiens s’apprêtaient à élire Thomas Mulcair comme premier ministre, alors que bon nombre de gens en avaient assez de Stephen Harper.

Ce fut tout un revirement de situation lorsque Trudeau remporta l’élection. S’en est suivi une période de lune de miel avec la population et les médias internationaux. Le retour d’un Libéral progressiste au pouvoir signifiait plus d’attention portée à la protection de l’environnement et à la lutte aux changements climatiques, moins d’austérité, plus de redistribution fiscale, plus de financement à la culture, plus d’implication dans les institutions internationales et surtout, un premier ministre plus jeune, plus dynamique et avec plus d’entregens que Stephen Harper. Trudeau amenait un vent de multi-latéralisme dans un monde de plus en plus fermé et protectionniste.

Suite à son élection, on aurait pu croire que Justin Trudeau allait s’installer au pouvoir pour trois mandats. Mais à l’aube de l’élection 2019, rien n’est moins sûr…

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Ce livre est une collection d’essais de plusieurs auteurs (17) tentant de déterminer si les États-Unis pourraient un jour devenir un régime autoritaire, voire une dictature. Chaque essai adopte une perspective différente, autrement l’ouvrage aurait été répétitif. Cet ouvrage est bien entendu motivé par l’accession à la présidence de Donald Trump, lequel a eu des agissements qui laissent perplexes et font craindre le pire.

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L’an dernier, alors que la ministre canadienne des affaires étrangères, Chrystia Freeland, était en pleine négociation avec les États-Unis concernant l’ALENA, son homologue Allemand (Heiko Maas) lui donna un livre en cadeau, qui devint l’un de ses favoris. Il s’agit de « The Jungle Grows Back », par Robert Kagan.

Kagan est un historien et commentateur de politique étrangère qui collabore notamment avec le Washington Post et qui a été un conseiller pour plusieurs candidats Républicains à la présidence (dont John McCain), mais qui a supporté Hillary Clinton en 2016.

Selon Kagan, l’ordre mondial actuel, qui a engendré plus de 7 décennies de païx dans le monde (tel que décrit par Steven Pinker), ne fut pas le point culminant inévitable de l’évolution des civilizations humaines. Selon lui, il s’agit plutôt d’un concours de circonstances et les choses auraient pu tourner bien autrement.

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Voici un graphique que je viens d’ajouter à la fin de mon billet sur la monarchie britannique. Il provient de cet article récemment publié dans The Economist.

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Au Canada, il existe plusieurs caisses de retraite publiques, telles que la Caisse de Dépôts et Placements du Québec (CDPQ). Cependant, l’institution québécoise est différente des autres car son mandat ne consiste pas qu’à générer le meilleur rendement possible compte du risque pour les contribuables; elle doit en plus utiliser les actifs du fonds pour investir de manière à stimuler le développement économique du Québec.

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