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Archive for the ‘Politique’ Category


L’an dernier, alors que la ministre canadienne des affaires étrangères, Chrystia Freeland, était en pleine négociation avec les États-Unis concernant l’ALENA, son homologue Allemand (Heiko Maas) lui donna un livre en cadeau, qui devint l’un de ses favoris. Il s’agit de « The Jungle Grows Back », par Robert Kagan.

Kagan est un historien et commentateur de politique étrangère qui collabore notamment avec le Washington Post et qui a été un conseiller pour plusieurs candidats Républicains à la présidence (dont John McCain), mais qui a supporté Hillary Clinton en 2016.

Selon Kagan, l’ordre mondial actuel, qui a engendré plus de 7 décennies de païx dans le monde (tel que décrit par Steven Pinker), ne fut pas le point culminant inévitable de l’évolution des civilizations humaines. Selon lui, il s’agit plutôt d’un concours de circonstances et les choses auraient pu tourner bien autrement.

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Voici un graphique que je viens d’ajouter à la fin de mon billet sur la monarchie britannique. Il provient de cet article récemment publié dans The Economist.

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Au Canada, il existe plusieurs caisses de retraite publiques, telles que la Caisse de Dépôts et Placements du Québec (CDPQ). Cependant, l’institution québécoise est différente des autres car son mandat ne consiste pas qu’à générer le meilleur rendement possible compte du risque pour les contribuables; elle doit en plus utiliser les actifs du fonds pour investir de manière à stimuler le développement économique du Québec.

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Dans un débat entre capitaliste et socialiste, on en arrive inévitablement à l’argument pointant dans la direction de l’URSS, de la Chine, de l’Allemagne de l’Est, de la Corée du Nord, de l’Éthyopie, de la Yougoslavie, de Cuba, du Vénézuela, du Cambodge et des nombreux autres pays qui ont expérimenté avec le socialisme et où les choses ont mal tourné et où un état corrompu, autoritaire, totalitaire, voire dictatorial, s’est installé.

La réponse du socialiste sera très probablement que ces pays n’étaient pas « vraiment » socialistes, donc ça ne compte pas. Le débat va ensuite typiquement sombre dans un inutile dialogue de sourds, accompagné d’une bataille de faits historiques parfois difficiles à vérifier et de statistiques plus ou moins fiables concernant des choses qui se sont produites parfois il y a longtemps.

Il existe toute une panoplie d’excellents arguments économiques et moraux démolissant le socialisme, mais il y en a un de plus que l’on oublie souvent.

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Leurs requêtes se sont diversifiées et demeurent incohérentes, mais il n’en demeure pas moins que c’est l’augmentation de la taxe carbone, laquelle fait grimper entre autres les prix de l’essence, qui a déclenché la révolte des Gilets Jaunes.

Presque personne n’est contre la vertu et l’amélioration du bilan environnemental de la société, mais il faut réaliser qu’à un certain moment quelqu’un doit payer. La lutte aux changements climatiques a un coût et ce coût ne se mesure pas qu’en termes de PIB; il se mesure aussi en qualité de vie.

Et dans une société comme la France, qui est déjà l’une des plus taxées au monde (en pourcentage du PIB) et la plus redistributive au monde (voir graphique ci-bas), ce ne seront pas que les riches qui vont en souffrir, les moins nantis aussi paient ces taxes en plus de subir des tarifs d’électricité plus élevés qu’ils ne devraient l’être.

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« The Elusive Quest for Growth », William Easterly, 2001, 291 pages.

Même s’il était employé de la Banque Mondiale lorsqu’il a publié ce livre, cet économiste de Harvard ne se gêne pas pour fustiger les politiques de ce genre d’institution et déplorer leurs erreurs passées. Easterly a d’ailleurs fortement critiqué les Jeffrey Sachs de ce monde (surtout dans d’autres livres intitulés « The Idealist » et « The Tyranny of Experts ».

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Dans ce petit livre très intéressant, le journaliste Joshua Keating décrit comment la carte du monde telle qu’elle est aujourd’hui est le produit d’une série d’accidents et de processus historiques qui auraient très bien pu aller dans une toute autre direction. J’en avais fait de même dans un article publié il y a quelques années.

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