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Archive for the ‘Recommandations de lectures’ Category

“Free Will”, par Sam Harris, 2012.

Le libre-arbitre est le sentiment d’agir délibérément. D’être pleinement responsable de ses actions et de ses choix. C’est la capacité d’avoir agi différemment. Le libre-arbitre implique que toutes vos décisions sont prises consciemment.

Le libre-arbitre est au centre de l’organisation des sociétés occidentales. Nous prenons pour acquis que les gens méritent leur succès et sont responsables de leurs échecs. Nous considérons que les gens coupables de crimes sont de mauvaises personnes, qui ont délibérément mal agi et qui doivent conséquemment être punies.

Mais si nous n’avons pas le libre-arbitre et que nous n’aurions pas pu agir autrement, sommes-nous responsables des conséquences de nos actions? Le neuroscientifique Sam Harris remet tout cela en question dans ce court essai.

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POSTPONED - Dietrich Vollrath, Author of “Fully Grown: Why a Stagnant Economy is a Sign of Success” to Speak March 19 at UNC Asheville - News And Events | UNC Asheville

“Fully Grown”, par Dietrich Vollrath, 2020.

Le taux de croissance du PIB par habitant des États-Unis a été en moyenne de 2.25% par année depuis 1950 jusqu’à 2000, mais de 2000 à 2016, il n’a été que de 1.00%. Cette différence de 125 points implique que le PIB est aujourd’hui 25% en-deçà de ce qu’il aurait été si la croissance n’avait pas ralenti. D’ailleurs, un ralentissement de croissance similaire a été observé dans la plupart des pays développés.

2.8 The actual and possible level of real GDP per capita

Beaucoup de gens s’inquiètent de cette situation, croyant qu’il s’agit d’un problème sociétal alarmant, et avancent différentes hypothèses quant à la cause de ce ralentissement : commerce avec la Chine, hausse des inégalités, manque d’investissement de la part des entreprises, comportement monopolistique de la part de certaines entreprises, etc.

Avant même de confirmer empiriquement si ces hypothèses sont valides, ces gens mettent diverses solutions à l’agenda politique, qui vont du protectionnisme au démantèlement des grandes entreprises, en passant par des hausses de taxation.

Dans cet excellent ouvrage, l’économiste Dietrich Vollrath de l’Université de Houston jette un regard objectif et empirique sur la question en se basant sur les plus récentes études sur le sujet. Le résultat est un ouvrage aussi limpide que révélateur quant à la vraie nature de ce ralentissement de croissance.

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“Destined for War: Can America and China Escape Thucydides’s Trap?”, par Graham Allison.

Le projet du « Piège de Thucydide » mené par des chercheurs de Harvard dirigés par le professeur Graham Allison a analysé l’histoire des 500 dernières années, pour découvrir 16 cas où une nation dominante se voit délogée de son statut sur la scène mondiale par une nation émergente. Leurs recherches ont démontré que 12 de ces événements ont culminé en une guerre. L’auteur évalue que cette théorie pourrait s’appliquer aux États-Unis et à la Chine.

Thucydide fut un homme politique et historien athénien mort environ 400 ans avant J.-C. Il est l’auteur d’un ouvrage intitulé « La Guerre du Péloponnèse », qui fait le récit du conflit entre Athènes et Sparte qui se déroula à son époque.

Pour le piège se manifeste, il faut qu’une nation en émergence se mette à réclamer que son statut soit reconnu, que son importance soit considérée et qu’elle demande davantage d’influence sur la scène mondiale. De l’autre côté, la nation qui domine devient effrayée, méfiante et développe un sentiment d’insécurité, l’amenant à sur-réagir de manière à préserver le statut quo.

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L’économiste de l’Université George Mason, Bryan Caplan, a récemment publié une excellente bande-dessinée faisant l’apologie d’une libéralisation de l’immigration (aux États-Unis surtout, mais aussi pour tous les pays). Caplan ne souhaite rien de moins que chaque pays ouvre ses frontières à tous, ce que j’appuie entièrement.

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Dans son livre « The Entrepreneurial State », dont j’ai déjà parlé ici, Mariana Mazzucato affirme qu’Apple n’aurait pas pu exister sans l’aide gouvernementale.

Apple est souvent considérée comme un « poster child » du capitalisme, démarée à partir de rien dans un garage et se réinventant grâce à des designs uniques et ses innovations de manière à révolutionner le monde de l’électronique.

Est-ce qu’Apple aurait pu avoir autant de succès sans aide de l’État?

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Dans un livre dont je vous parlerai davantage dans un billet futur (The Entrepreneurial State de Mariana Mazzucato), l’auteure affirme que les entreprises pharmaceutiques investissent de moins en moins en recherche et développement (R&D) et profitent de plus en plus de recherches financées par l’État.

L’auteur pense que comme l’État ne touche pas de recettes reliées directement aux fruits de ces recherches, les pharmaceutiques agissent tels des « passagers clandestins » (ou free riders), qui s’enrichissent sur le dos des contribuables. Cette idée est souvent reprise par d’autres intervenants et par les journalistes qui recueillent leurs propos.

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« Temp: How American Work, American Business, and the American Dream Became Temporary », par Louis Hyman.

Dans ce livre, Louis Hyman, un historien de l’Université Cornell, relate l’histoire détaillée (et longue) du management américain, lequel a résulté, depuis les années 1950s, à une utilisation fortement accrue du travail temporaire. Selon l’auteur, environ le tiers des emplois sont temporaires aux États-Unis.

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Ce livre est une collection d’essais de plusieurs auteurs (17) tentant de déterminer si les États-Unis pourraient un jour devenir un régime autoritaire, voire une dictature. Chaque essai adopte une perspective différente, autrement l’ouvrage aurait été répétitif. Cet ouvrage est bien entendu motivé par l’accession à la présidence de Donald Trump, lequel a eu des agissements qui laissent perplexes et font craindre le pire.

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Durant l’été, j’ai fait la lecture de deux excellents livres portant sur l’industrie musicale: « The Song Machine » et « Rockonomics ». Voici ce que j’en ai retenu.

La machine à hits
L’avènement de la musique pop depuis plusieurs décennies a été possible grâce à l’établissement d’entreprises dont l’objectif est de produire de grandes quantités de chansons à succès.

La première « hit factory » fut T.B » Harms de la Tin Pan Alley à New York dans les années 1920s, menée par Max Dreyfus. Puis, il y eut les producteurs du Brill Building de Broadway, qui composèrent la majorité des hits du milieu des années 1950s jusqu’au début des années 1960s, incluant Jerry Leiber et Mike Stoller (qui créèrent notamment plusieurs hits pour Elvis Priesley) et Aldon Music de Don Kirshner.

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L’an dernier, alors que la ministre canadienne des affaires étrangères, Chrystia Freeland, était en pleine négociation avec les États-Unis concernant l’ALENA, son homologue Allemand (Heiko Maas) lui donna un livre en cadeau, qui devint l’un de ses favoris. Il s’agit de « The Jungle Grows Back », par Robert Kagan.

Kagan est un historien et commentateur de politique étrangère qui collabore notamment avec le Washington Post et qui a été un conseiller pour plusieurs candidats Républicains à la présidence (dont John McCain), mais qui a supporté Hillary Clinton en 2016.

Selon Kagan, l’ordre mondial actuel, qui a engendré plus de 7 décennies de païx dans le monde (tel que décrit par Steven Pinker), ne fut pas le point culminant inévitable de l’évolution des civilizations humaines. Selon lui, il s’agit plutôt d’un concours de circonstances et les choses auraient pu tourner bien autrement.

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