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Le Texas est un état parmi les plus intéressants des 50 états américains. Ses politiciens ultra-conservateurs suscitent la controverse et la dérision, tandis que sa puissance économique suscite l’envie. Malgré toutes les critiques, souvent exagérées et même fausses, concernant cet état, des millions de personnes y émigrent pour un meilleur avenir, et ce depuis des décennies. Certains considèrent le Texas comme une autre nation, différente culturellement des États-Unis, alors qu’on pourrait aussi dire que cet état ressemble parfois à une version exagérée des États-Unis, donc « extrêmement » américain.

Explorons quelques faits parfois surprenants à propos du Texas.

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Après 800 ans d’existence en tant que royaume indépendant, la Pologne fut rayée de la carte du monde en 1795, ayant été absorbée par trois puissances voisines, les Prussiens, les Russes et les Austro-Hongrois. Ce n’est qu’en 1918 que la Pologne revit le jour, suite au traité de Versailles ayant suivi la Première Guerre Mondiale. Ingouvernable, la Pologne d’entre les deux guerres sombra dans une dictature et fut de nouveau conquise par l’Allemagne Nazie et l’Union Soviétique en 1939. Environ 5 millions de Polonais périrent durant le conflit, dont plusieurs des citoyens les plus érudits, et Varsovie fut réduite en cendres, tout comme une bonne partie du pays. Cet épisode fut suivi de quatre longues et pénibles décennie de communisme.

 

Quand le communisme s’est effondré en 1989, la Pologne n’avait eu rien pour elle; tout lui était défavorable après deux siècles de tourmente, mais s’en suivi un retournement de situation fort bénéfique. La Pologne a mené sa première élection démocratique en juin 1989, juste avant la chute du mur de Berlin en novembre de cette même année. Le gouvernement entama alors d’imposantes et drastiques réformes.

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Pas d’inflation?

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Après toute la création de monnaie orchestrée par les banques centrales ces dernières années, comment se fait-il qu’il n’y ait pas d’inflation? C’est le genre de question que lancent, en boutade, les économistes keynésiens à leurs rivaux autrichiens et monétaristes, sans se rendre compte que cela démontre leur ignorance.

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Depuis que sa traduction anglaise a été publiée en mars 2014, le livre « Capital in the twenty-first century » de l’économiste Français Thomas Piketty est vite devenu le livre le plus vendu sur Amazon. Néanmoins, après avoir lu un grand nombre de critiques, j’ai décidé de ne pas perdre mon temps à me taper cette brique de 577 pages. Voici un résumé de ces critiques.

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De nos jours, le système bancaire mondial ne comprend plus que la moitié des actifs bancaires du monde; l’autre moitié fait partie de ce que l’on appelle de manière inappropriée le « shadow banking system ». Ces entités se sont fait une bien mauvaise réputation durant la crise financière et pour de bonnes raisons.

Durant les années précédant la crise financière de 2008, le terme shadow banking désignait des entités séparées des banques, mais qui obtenait leur financement des banques. Ainsi, bien que leurs actifs apparaissaient hors-bilan pour les banques traditionnelles, les shadow banks n’étaient rien d’autre qu’une extension des grandes banques leur permettant d’étirer l’élastique de la création de crédit encore plus. Ces entités constituaient des pools de prêts financés par des emprunts (comme du papier commercial) à très court terme acheté par des fonds de marché monétaire. Ces entreprises n’étaient que des châteaux de carte.

Suite à la crise, ces activités sont disparues et le shadow banking est maintenant bien éclairé, constituant une force très positive dans le système bancaire mondial. En fait, on pourrait même dire que le shadow banking contribue présentement à stabiliser le système et à le rendre moins vulnérable aux crises!

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Au cours des dernières décennies, les coûts des soins de santé aux États-Unis ont explosé, augmentant à un rythme nettement supérieur à l’inflation. De nos jours, les États-Unis dépensent le plus en soins de santé en pourcentage de leur PIB et par habitant que n’importe quel autre pays.

 

Cependant, depuis quelques temps, la tendance d’augmentation a commencé à se résorber, si bien que l’an passé, le Congressional Budget Office a significativement réduit ses prévisions quant aux dépenses gouvernementales associées à la santé à travers les programmes Medicare et Medicaid.

 

Quelles sont donc les raisons de ce ralentissement? Serait-ce les effets précoces de la réforme mise en place à travers le Affordable Care Act (aka Obamacare)?

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À tous les débuts d’année, alors que les grandes entreprises publient leur circulaire de la direction qui comprend toutes les informations concernant la rémunération des dirigeants, on nous relate dans les médias à quel point ceux-ci sont « excessivement » biens payés, et ça commence presque toujours par le Groupe CGI, simplement parce qu’ils sont parmi les premiers à publier leur circulaire vu leur année fiscale se terminant au 30 septembre, suivie des banques dont l’année fiscale se termine au 30 octobre. (Dans La Presse : 2009, 2010, 2011, 2013)

 

Le cas de CGI est particulièrement intéressant cette année car le PDG a vu son salaire grimper de +55% : quelle situation abusive! Encore un excès du « méchant capitalisme »? En fait, le PDG Michael Roach, comme presque tous les PDGs des grandes entreprises Canadiennes, est rémunéré essentiellement de trois manières.

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