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Archive for the ‘Divers’ Category





Credit-cards

Les frais d’interchange sur les cartes de crédit : faille du marché?

 

Au début du mois de septembre, le ministre des finances Joe Oliver a fait une déclaration qui peut sembler un peu étrange (ici) : il demande à Visa et MasterCard de réduire « volontairement » les frais d’interchange de 10%. Pourquoi?

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vaccins

Les vaccins constituent l’une des inventions les plus importantes de l’histoire de l’humanité. Ils ont sauvé des millions de vies humaines et ont contribué à éradiquer de terribles maladies, du moins dans les pays développés. Pourtant, depuis 1991, le pourcentage d’enfants américains non-vaccinés a plus que doublé. Le résultat inévitable de cette tendance est que des centaines d’enfants ont récemment souffert (et sont trop souvent morts) de maladies qui datent de l’époque de leurs grands-parents comme la rougeole, les oreillons, la coqueluche et la polio. Pourquoi les gens s’opposent-ils aux vaccins? Par ailleurs, est-ce que le gouvernement devrait avoir le droit de forcer les gens à faire vacciner leurs enfants?

vaccins8Cette figure montre le pourcentage de diminution du nombre de cas de certaines maladies aux États-Unis suite à l’avènement du vaccin.

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Bonne année 2014!

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Cela fait maintenant quatre ans et demi que je tiens ce blogue et la quantité de visiteurs est en constante augmentation. Mes articles sont republiés sur de nombreuses plateformes et sortent souvent dans les dix premiers résultats de recherche dans Google sur plusieurs sujets.

 

Je suis particulièrement fiers de certains de mes articles de 2013, qui m’ont valu bon nombre d’éloges de votre part (et d’insultes de la part d’étatistes ébranlés), mais qui ont aussi nécessité une quantité gigantesque de recherches et de lectures.

 

Cependant, en raison de mes responsabilités de plus en plus grandes au travail et de la naissance récente de mon deuxième enfant, je n’ai plus suffisamment de temps à consacrer à ce blogue et à la recherche nécessaire à supporter les billets. Il y a aussi d’autres projets pour lesquels j’aimerais consacrer plus de temps.

 

Conséquemment, pour l’année à venir, les billets deviendront moins réguliers, moins fréquents et souvent moins longs. Je continuerai de répondre rapidement aux commentaires et de recevoir vos suggestions de sujets.

 

J’espère que vous continuerez de me lire, mais surtout de diffuser mes articles parmi vos parents et amis, notamment en utilisant la rubrique « L’Essentiel » qui renferme bon nombre de mes meilleurs articles.

 

Sur ce, je vous souhaite un bon temps des fêtes et surtout une superbe année 2014!

 

À bientôt…

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Pour beaucoup de gens, l’un des rôles du gouvernement est de déterminer et imposer les standards techniques, sans quoi des technologies incompatibles sèmeraient le chaos, ce qui freinerait le développement économique. Imaginez par exemple un train ne pouvant plus poursuivre sa route parce que les rails de la section suivante sont plus larges. Faut-il que le gouvernement intervienne pour que chaque opérateur utilise des rails de la même largeur?

Le but de la standardisation est d’assurer la compatibilité, l’interopérabilité, la sécurité et la qualité des technologies. Elle consiste en une solution aux problèmes de coordination entre différents agents, qui en bénéficient mutuellement en prenant des décisions concertées. En ce sens, les entrepreneurs ont un incitatif économique à coordonner leurs spécifications techniques sur un standard commun.

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Est-ce que l’intervention du gouvernement est nécessaire pour le développement des routes? Aux dires de certains, sans intervention gouvernementale en la matière, nous ne bénéficierions que de très peu de routes et celles-ci coûteraient plus cher.

En fait, l’exemple des États-Unis du 19e siècle nous prouve que ce n’est pas le cas. On pourrait même en dire autant de l’Angleterre du 18e siècle, où le gouvernement a complètement échoué à développer un système de route adéquat. Ce sont des entreprises privées, les « private turnpike companies », qui ont développé, à partir de 1706, le système routier qui a permit la révolution industrielle.

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La première guerre mondiale (PGM) fut le point tournant du 20e siècle car si elle n’avait pas eu lieu, les Prussiens seraient restés au pouvoir en Allemagne, Hitler n’aurait pas autant réalisé de gains politiques au Reichstag et n’aurait donc pas pu rallier le peuple derrière sa campagne militaire qui mena à la deuxième guerre mondiale (DGM). Suite à la PGM, l’armée russe était largement affaiblie, ce qui facilita la révolution communiste de Lénine et l’implantation de son régime meurtrier. C’est donc la PGM qui a mené à l’apparition des deux régimes étatiques les plus terribles du 20e siècle : le National-Socialisme et le Communisme.

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“Bad Pharma: How Drug Companies Mislead Doctors and Harm Patients”, par Ben Goldacre.

Ben Goldacre est un médecin de Londres qui oeuvre en épidémiologie (voir son TED Talk). Ce livre traite des problèmes et des mauvaises pratiques de l’industrie pharmaceutique. C’est un excellent ouvrage, incisif, bien documenté et plutôt apolitique, bien que l’auteur ait un peu trop foi en la règlementation comme solution alors que certaines portions du livre démontrent que les régulateurs font partie du problème. Voici comment l’auteur résume son argumentation :

Les médicaments sont testés par les gens qui les fabriquent, dans des essai cliniques mal conçus menés sur un petit nombre de patients non-représentatifs, et analysés en utilisant des techniques qui sont biaisées, de manière à exagérer les bienfaits des traitements. C’est sans surprise que ces études produisent des résultats qui favorisent le produit testé. Quand les essais cliniques ne donnent pas les résultats escomptés, les données sont cachées des médecins et des patients ce qui laisse une image distordue de la réalité. Ces faits distordus sont communiqués de manière biaisée par des régulateurs et des éditeurs de journaux scientifiques qui sont en conflit d’intérêts, tout comme les associations de patients et les universités. Le résultat est que dans la plupart des cas, nous n’avons aucune idée du traitement qui est le plus efficace.

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