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Archive for the ‘Actualité’ Category

Piketty

Depuis que sa traduction anglaise a été publiée en mars 2014, le livre « Capital in the twenty-first century » de l’économiste Français Thomas Piketty est vite devenu le livre le plus vendu sur Amazon. Néanmoins, après avoir lu un grand nombre de critiques, j’ai décidé de ne pas perdre mon temps à me taper cette brique de 577 pages. Voici un résumé de ces critiques.

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us-health-care-costs

Au cours des dernières décennies, les coûts des soins de santé aux États-Unis ont explosé, augmentant à un rythme nettement supérieur à l’inflation. De nos jours, les États-Unis dépensent le plus en soins de santé en pourcentage de leur PIB et par habitant que n’importe quel autre pays.

 

Cependant, depuis quelques temps, la tendance d’augmentation a commencé à se résorber, si bien que l’an passé, le Congressional Budget Office a significativement réduit ses prévisions quant aux dépenses gouvernementales associées à la santé à travers les programmes Medicare et Medicaid.

 

Quelles sont donc les raisons de ce ralentissement? Serait-ce les effets précoces de la réforme mise en place à travers le Affordable Care Act (aka Obamacare)?

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À tous les débuts d’année, alors que les grandes entreprises publient leur circulaire de la direction qui comprend toutes les informations concernant la rémunération des dirigeants, on nous relate dans les médias à quel point ceux-ci sont « excessivement » biens payés, et ça commence presque toujours par le Groupe CGI, simplement parce qu’ils sont parmi les premiers à publier leur circulaire vu leur année fiscale se terminant au 30 septembre, suivie des banques dont l’année fiscale se termine au 30 octobre. (Dans La Presse : 2009, 2010, 2011, 2013)

 

Le cas de CGI est particulièrement intéressant cette année car le PDG a vu son salaire grimper de +55% : quelle situation abusive! Encore un excès du « méchant capitalisme »? En fait, le PDG Michael Roach, comme presque tous les PDGs des grandes entreprises Canadiennes, est rémunéré essentiellement de trois manières.

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potash mining

Si je vous parle des principales exportations du Canada, vous me parlerez peut-être de pétrole, de gaz naturel, de fer, d’avions et d’automobiles, mais il ne faut pas oublier la potasse! Ce fertilisant est d’une importance capitale dans la chaîne alimentaire mondiale et le Canada est le plus grand producteur de la planète. La production de cette denrée représente 0.5% du PIB et 1.5% des exportations du Canada (selon Avery Shenfeld, ici).

Potash map

Mais qu’est-ce donc que la potasse? Ce sont des sels minéraux qui contiennent du potassium. Les principaux gisements se sont formés alors que des mers intérieures se sont asséchées. Aux 18e et 19e siècles, on en produisait aussi en brûlant du bois et en récoltant les cendres, surtout pour dénuder la terre de façon à la rendre propice à l’agriculture. De nos jours, la production excède les 30 millions de tonnes par année. Ce nutriment est important en agriculture car il améliore la capacité de rétention d’eau du sol, le rendement, la valeur nutritive, le goût, la couleur, la texture et la résistance aux maladies des récoltes. Les plus grands consommateurs sont la Chine, les États-Unis, le Brésil et l’Inde.

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         Wireless - antenna 

Au rayon des fiascos gouvernementaux récents, on ne peut passer à côté de l’interventionnisme du gouvernement fédéral conservateur sur le marché de la téléphonie sans-fil. La stratégie politique était simple : en favorisant la concurrence, on ferait baisser la facture de sans-fil des Canadiens et on créerait des emplois, ce qui mousserait la popularité du Parti Conservateur et serait une bonne manière de démontrer que le « libre-marché » est bon pour la population. Le problème est que pour arriver à ses fins, le gouvernement a adopté un comportement anti-capitaliste on-ne-peut plus éloigné de ce qu’est vraiment le libre-marché, avec un résultat médiocre. En fait, cette croisade pour faire baisser les prix des communications cellulaires est en train de tourner en véritable farce.

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Que Train Fire 20130707

L’accident ferroviaire du Lac Mégantic fut un événement horrible; ce que certaines des familles impliquées ont vécu est terrible et me laisse sans voix. Il n’est donc pas surprenant que nos médias québécois nous aient inondés tout l’été de reportages concernant de nombreux aspects de la tragédie, au point d’en faire une indigestion. Même plusieurs semaines après le drame, il ne se passe pas un bulletin de nouvelles sans que le mot Mégantic ne soit prononcé. Ceci dit, ce déluge de couverture médiatique n’a contenu que très peu d’analyse rationnelle des faits sous-jacents à l’événement, nous permettant de mieux comprendre les enjeux. Pendant ce temps, des politiciens se préparent – si ce n’est pas déjà fait – à exploiter ce vide pour faire croître leur capital politique; se préparant à nous expliquer comment leur intervention magique permettra d’éviter qu’une telle catastrophe ne se reproduise, par une panoplie de raisonnements fallacieux et mal informés. Je vous propose donc de mettre les émotions de côté pour un moment et d’évaluer quelques aspects négligés du fameux déraillement.

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Depuis que Shinzo Abe a été élu premier ministre du Japon en décembre 2012, il a annoncé un plan d’envergure pour revitaliser l’économie Japonaise. En janvier, il a présenté un plan de relance de 10.3 billions de Yens. Les dépenses de l’État vont augmenter de 2% du PIB, ce qui poussera le déficit à 11.5% du PIB en 2013. Ces dépenses seront éventuellement financées par des hausses de taxes, notamment la taxe de vente qui passera de 5% à 8% en 2014, puis à 10% en 2015.

 

 

 

Il a ensuite remplacé le chef de la banque centrale par Haruhiko Kuroda, à qui il a demandé de viser une inflation de 2% quel qu’en soit le prix; il s’agissait donc d’une carte blanche pour créer de la monnaie. À partir de 2014, la banque centrale va acheter des actifs valant 13 billions de yen par mois. Pour le reste de 2013, elle va poursuivre son programme d’assouplissement quantitatif de 101 billions de yens.

 

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