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Archive for janvier 2013

La guerre des devises s’est intensifiée au cours des derniers 6 mois. Et on ne parle pas seulement de politiques monétaires plus souples pour stimuler l’économie, mais bien de politiciens qui mentionnent explicitement vouloir affaiblir leur devise.

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Selon Fredrik Segerfeldt, il y a environ 1.1 milliard de personnes qui n’ont pas accès à de l’eau potable à travers le monde. Cette pénurie causerait environ 12 millions de morts annuellement. Comme l’eau est essentielle à l’agriculture, les pénuries d’eau engendrent aussi des pénuries de nourriture, ce qui cause la malnutrition. Dans certaines régions du monde, des gens (souvent femmes et enfants) passent une bonne partie de leur journée à quérir et transporter de l’eau, marchant plusieurs kilomètres, ce qui les empêche de travailler et/ou d’aller à l’école. Souvent, les pauvres qui n’ont pas accès au réseau d’aqueduc achète leur eau de vendeurs informels itinérants et paient beaucoup plus cher. Par exemple, à Port-au-Prince, l’eau coûte environ $1 par mètre cube sur le réseau, alors que les vendeurs informels la vendent $10 par mètre cube.

Non seulement ils paient plus cher pour leur eau, mais en plus ils perdent de précieux revenus de travail à chaque jour à la transporter : un coût très élevé. Cette situation les enchaîne à un état de pauvreté récurrent. Donc, ces gens manquent d’eau parce qu’ils sont pauvres et sont pauvres parce qu’ils manquent d’eau : un véritable cercle vicieux.

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Le premier octobre 2012, une superbe frégate argentine, le Libertad, a été saisie au Ghana, alors qu’elle y était de passage. La raison est que le gouvernement de l’Argentine n’a toujours pas remboursé ses créditeurs suite à son défaut de $81 milliards en 2001. L’Argentine a offert à ses créditeurs de subir une perte de 65% sur leurs obligations, ce que 93% des détenteurs ont accepté. Cependant, ces obligations ne comportent pas de clauses d’actions collective, comme celles de la Grèce, qui permettrait au gouvernement d’imposer ce règlement à tous les créditeurs à partir du moment où les deux tiers d’entre eux l’accepte. C’est de cette manière que la Grèce a récemment évité de faire "officiellement" défaut sur sa dette (même s’il s’agit dans les faits d’un défaut).

Récemment, un jugement en cour internationale a confirmé une dette de $1.6 milliard envers le fonds Elliott Management, qui fait partie des 7% qui cherchent à être entièrement remboursés. D’ailleurs, les titres du gouvernement argentin sont sujets à une clause pari passu qui fait en sorte que si l’État accepte de rembourser un ou plusieurs de ses créditeurs à plus de 65%, elle devra faite cette offre à l’ensemble de ses créditeurs. C’est en raison de cette clause que le gouvernement argentin n’a pas fait d’offre à Elliott pour les faire taire, car s’il le fait, il devra rembourser tout le monde et le pays ne dispose pas des fonds. Pourtant, un tel accord est nécessaire à l’Argentine si elle veut ravoir accès aux marchés obligataires pour se financer. L’ordre de la cour pourrait être appliqué dès la fin de février 2013, moment auquel nous pourrions assister à un autre défaut de l’Argentine sur sa dette.

Comment un pays peut-il en arriver là?

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Cet article fait suite à une série d’articles sur les inégalités que j’ai récemment publiés, lesquels sont :

Les Grands Mythes Économiques : Mythe #5.

Les inégalités de richesse : une source de progrès!

Les inégalités mondiales sont en baisse!

La Grande Courbe de Gatsby : inégalités vs mobilité.

L’argument souvent lancé par la gauche concernant les inégalités de revenus est que celles-ci sont corrélée à la mortalité infantile. Vous trouverez sur le web plusieurs graphiques montrant cette relation. Les gauchistes expliquent cette corrélation en affirmant que dans les pays inégaux, les pauvres n’ont pas suffisamment d’argent pour bien se nourrir et n’ont pas accès au système de santé. Ils utilisent aussi cette statistique pour critiquer les États-Unis, qui est l’un des pays ayant le plus haut niveau de mortalité infantile parmi les pays les plus riches.

Alors, devrions-nous redistribuer davantage la richesse pour contrer la mortalité infantile? En analysant les statistiques et les études sur la question, j’ai trouvé plusieurs failles majeures dans ce raisonnement.

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Aux dires de plusieurs, les effets néfastes du « capitalisme » et de la « globalisation » ont transformé le monde en un enfer invivable. À entendre certains, on croirait que les choses n’ont jamais été aussi mal et que 2013 sera encore pire. Après tout, les Américains viennent de traverser une attaque terroriste contre leur ambassade de Lybie, l’ouragan Sandy, la tuerie de Newton, un record de gens sur les "food stamps" et le Fiscal Cliff.

Pourtant, c’est exactement le contraire qui est vrai : le monde ne s’est jamais aussi bien porté de toute l’histoire de l’humanité.

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